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Minientrada

Un poco de… historia de la basura

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RIAC › FOTOGRAFÍA

http://www.riac.info/seccion/fotografia/ 1960, Primer camión de la basura de Aguilar.

A veces no nos damos cuenta de la velocidad a la que estamos viajando en el tiempo. He preparado unos enlaces que retroceden en el tiempo y nos muestran como se realizaba la gestión de la basura hace unos años.  ¿En que condiciones se realizaba un servicio publico que se ha convertido en  esencial?. ¿Cuál era la preocupación ambiental de aquella sociedad?. A menudo escucho hablar con nostalgia de aquellos tiempos en los que no se tiraba nada.

No es fácil encontrar fotos de los sistemas de recogida utilizados a principios del siglo pasado, la recogida de residuos no se consideraba entre las actividades que daban brillo a las ciudades.

Hoy las ciudades compiten en limpieza. Mantener el aseo urbano consume una cantidad creciente de recursos humanos y económicos. Si en el futuro, la tendencia de la población a concentrarse en las ciudades continúa, la gestión de la basura permanecerá como unos de los principales problemas de las nuevas urbes.

El siglo pasado comienza para los agricultores de Valencia constituyendo una sociedad para abonar los campos a partir de las basuras de la ciudad. Su página web recoge algunas fotografías de la evolución de la

Historia de la recogida de basuras en Valencia.

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Medir la basura que producimos

Residuos urbanos2

Con mayor frecuencia de la razonable se encuentra en documentos de la unión europea o en las propias memorias de gestión de las administraciones, quejas sobre la calidad de los datos estadísticos sobre la producción de residuos. 

Disponer de estadísticas relacionadas con los residuos nos ayudará a conocer el problema con detalle. Nos ayudara a convencer a las personas del problema. Nos permite comunicarlo mejor. Solo podremos cambiar si somos conscientes de las consecuencias de nuestra actividad.  ¿ Sabemos si todos los barrios de la ciudad producen la misma cantidad de residuos?,  ¿ Existe algún patrón en la producción que permita realizar predicciones a medio plazo?. ¿Producen la misma cantidad de residuos la clase media que otros estratos sociales?. ¿Cuantos residuos recoge el servicio de limpieza de nuestras calles?. Cuantos residuos se producen en el mantenimiento de nuestros parques y jardines, ¿Cuantos residuos se producen en nuestras macro zonas comerciales?. Si puede ser razonable que el coste de la gestión de la basura se vincule a su producción, ¿Como establecemos el valor de referencia?. Conocer la cantidad de las distintas formas en las que se presenta basura es imprescindible para poder tomar decisiones de gestión.

El paso previo para una estadística correcta es la identificación de los flujos de residuos mas importantes que se producen en una ciudad y que nos proporcionaran una idea clara de los problemas de gestión y donde tienen que aplicarse los recursos económicos.

He elaborado una relación de los principales flujos de residuos urbanos que deberían ser contabilizados para conocer el problema y que deberían servir  como información de base para tomar decisiones de gestión.

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Plásticos, una historia como la del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Plasticos en el ambiente

Es posible que ya  lo notara, pero estamos rodeados de plástico. Desde el cepillo que usamos para la higiene dental, pasando por una interminable variedad de envoltorios de alimentos, el aislamiento de su vivienda, los acabados de su automóvil, las conducciones del agua que consume, el aislamiento de los cables que le proporcionan energía y comunicaciones, los conductos y los viales que vigilan su salud cuando está enfermo y hasta el soporte de celuloide en el que se han grabado las historias que nos conmueven, todo se ha fabricado con diversos compuestos derivados del petróleo y que se agrupan bajo el nombre genérico de plástico.

La historia del desarrollo de los materiales plásticos es vertiginosa, pero no es una historia del pasado, aunque el primer polímero sintético se creó en 1859 buscando un sustituto para el marfil que se empleaba en las bolas de billar, es a partir de los años 50 que su desarrollo se extiende a todos los ámbitos de la vida. Los tres tipos de plásticos más consumidos son el Polietileno, el Polipropileno y el PET, los dos primeros se descubren durante los años 1952 y 1953  y sus descubridores recibieron el premio nobel en 1962 por sus investigaciones sobre los polímeros plásticos. En el año 1976 comienza la producción de PET. El plástico se convierte a partir de los años 70 en la materia prima más usada en el mundo. En la actualidad la industria del plástico produce 280 millones de toneladas de productos plásticos al año y el sector industrial espera un crecimiento del 4% anual para el periodo 2010-2016, por lo que no podemos esperar que el plástico desaparezca de nuestro futuro próximo.

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El mundo de los residuos en el cine.

Me gustaría haber estado en la mesa de edición, acompañando a Sam Peckinpah y su guionista,  cuando tomaron la decisión de que el sitio ideal para terminar la huida de los protagonistas de The Gateway era un vertedero de basuras. Seguro que comentaron, que la mejor paradoja para ilustrar el comienzo de una nueva etapa vital, es empezarla donde terminan todas nuestras pertenencias. La meta de los bienes materiales se convierte en la línea de salida a un nuevo futuro. Nuestros protagonistas terminan en el vertedero de Fresh Kills en Staten Island. Considerado el mayor vertedero del mundo, recibió desde los años cuarenta hasta el 2001, la basura de New York y su área de influencia. Para los impacientes, en el minuto 3.42 de la presentación comercial que figura a continuación, encontramos a nuestros protagonistas mientras se cruzan con un camión de basura, rodeados del humo negro de las hogueras de neumáticos, polvo,  basura y plásticos volando.

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Miles de años empeñados en Usar y Tirar

Ingeniería romana (640x431)

Me imagino que el problema generado por los residuos empezó cuando dejamos de ser nómadas y empezamos a formar comunidades estables que permanecían en un punto fijo.  Mientras estábamos por ahí cazando hoy aquí mañana allá, los restos de alimentos, restos de hachas etc. eran convenientemente distribuidos por el territorio sin un impacto aparente.

Al fijar la residencia, los restos del día anterior, deteriorados por el paso del tiempo y la acción de las bacterias, no se habían movido del sitio donde los habíamos abandonado. Surge entonces el problema de escoger entre cambiar de residencia o mover los restos de alimentos del día anterior más lejos de donde residimos. Como mudarse de casa ha sido y es una tarea agobiante, optamos por lanzarlos lejos de nuestra posición, a una distancia conveniente para evitar las molestias. Nace así la técnica de usar y tirar.

Residuos en la Roma antigua

Tenemos que esperar hasta los romanos para que la técnica de usar y tirar se profesionalice y la ingeniería tome cartas en el asunto de la gestión de los desperdicios. Gracias al trabajo del arqueólogo  Jesús Acero, he aprendido que fuera de la ciudad se establecían depósitos denominados puticuli (pudrideros) en los que se descomponían los cuerpos de indigentes, criminales y personas sin recursos. Como uso secundario se utilizaban también para el vertido de los residuos sólidos de la vida diaria. El traslado de los residuos desde el interior de la ciudad hasta los pudrideros, se realizaba por profesionales especializados, los llamados estercorarii . El traslado se hacía por medio de la tecnología de la época,  en carros denominados polstra stercoraria.

No me negarán que si eliminamos el latín, el párrafo anterior parece la descripción del sistema de gestión de residuos de muchas de nuestras ciudades.

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Las 5 excusas más usadas para no separar los residuos

5 Excusas

A lo largo de mi vida profesional, han pasado por delante de mis ojos, más de 2 millones de toneladas de residuos. Después de conocer de primera mano la mayoría de las soluciones de tratamiento. Créanme que la mejor forma de contribuir al reciclaje de los residuos es realizando la separación de los mismos en nuestros domicilios.

La separación de la basura en nuestras casas.  No es un capricho de ecologistas, partidos verdes. No es el sueño de un lobby naturista. Técnicamente resulta muy difícil volver a separar los distintas artículos de consumo que terminan en la basura una vez que los hemos mezclado en una bolsa y se compactan en un camión mezclándose de nuevo con otros residuos.

Lo más eficiente, económico y lógico es separar en origen los distintos productos que se han convertidos en residuos. Si todavía os quedan dudas, tomar la bolsa de basura de una casa en la que se han mezclado todos los residuos y volver a separarlos.

Como las personas no siempre se comportan de forma lógica. Comento a continuación las excusas más frecuentes que me han ofrecido para no separar la basura en casa.

1)      No tengo tiempo para separar los residuos

¿Cómo es posible que tardemos más en tirar los residuos en un contenedor con una bolsa única que si empleamos 4 o 5 compartimentos?.  Lo único que necesitamos es escoger en que compartimento tenemos que depositar el artículo. Pero esta elección la realizamos en décimas de segundo. Esta excusa es la misma que se emplea para no vaciar el lavavajillas. ¡Es que tengo prisa! El tiempo promedio en vaciar un lavavajillas es de 2,30 minutos. Si su vida es tan intensa que no puede dedicar 2.30 minutos a vaciar el lavavajillas o a pensar cómo se separan correctamente sus residuos, póngase inmediatamente en manos de un profesional para que le ayude a cambiar su modo de vida.

Clasificar la basura en casa requiere un poco de disciplina mental y voluntad. Pero no consume tiempo vital, no sacrifica usted su tiempo libre para clasificar sus residuos, va usted a tardar lo mismo que hasta ahora, pero lo hará usted de una forma diferente.

2)      No tengo sitio

Si usted tenía sitio para almacenar sus residuos todos mezclados seguro que tiene para almacenarlos separados, el volumen no ha cambiado.

En un piso promedio de 100 metros cuadrados, la superficie necesaria para separar los residuos en cuatro fracciones, es de 0.5 metros cuadrados, es decir el 0.5% del espacio de su hogar. Si los números los hacemos sobre la superficie de la cocina digamos de 14 metros cuadrados, necesita reservar el 3.5% de las superficie.

Superficie y Volumen no son por tanto obstáculos para segregar sus residuos. Si le dedica un poco de atención verá que dispone en el mercado de una infinidad de soluciones para segregar sus residuos de la forma más conveniente. Si todavía tiene dudas con el espacio, seguro que un amigo arquitecto le puede ayudar  a organizar el espacio en su vivienda. Puede usted visitar  IKEA para ver cómo se aprovecha el espacio. Piense como puede  producir menos residuos. No los almacene tanto tiempo en su domicilio. Tiene usted infinidad de soluciones. No me diga que no tiene espacio en su cocina para separar los residuos porque sencillamente no es verdad.

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Las crisis de los Residuos y cómo sobrevivirlas

residuos y emergencias

Al contrario de lo que nos pasa a los que seguimos este blog, a la mayor parte de las personas no le gustan los residuos, y menos cuando la gestión de los mismos se sale de los cauces establecidos. Que ha quedado un barrio sin recoger, que la calle del concejal está hecha un asco por la mañana, que tenemos un vertido… que el viento nos trae el olor del vertedero próximo, que hay una huelga en el servicio de recogida. Resumiendo que la gestión de residuos acaba produciendo crisis y emergencias de naturaleza diversa.

La emergencia aparece sin avisar, por eso es una emergencia, sobrevivir durante la misma va a requerir todos nuestros esfuerzos y una dosis muy alta de control, dedicación y paciencia, ninguna de estas herramientas nos va a garantizar que la emergencia se va a resolver satisfactoriamente para nosotros, pero si tiene que servir para ser capaces de terminarla sin daños personales significativos sino todo lo contrario. Con ese valor que nos proporciona estar en medio de la tormenta y haber llegado a puerto sanos y salvos.

apunto a continuación una serie de ideas que me han servido para sobrevivir durante las emergencias de la vida, del trabajo, de los residuos…

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Recoja su bolsa de 365 Kg de basura

Bolsa de residuos

¿Que cuántos residuos se producen?…Inevitablemente tendré que dar una respuesta en gallego. Depende. Son tantas las variables que no es posible dar una respuesta universal, el residuo esta íntimamente asociado a la vida y a la forma de como se vive. Veamos algunos ejemplos.

La producción de residuos tiene variaciones estacional

La placida localidad costera de 3.000 habitantes se transforma en una metrópoli de 26.000 los meses de verano y la llegada de cada nuevo visitante se acompaña también de su parte alícuota de residuos.
Tampoco producimos la misma cantidad a lo largo de la vida. Al principio y al final es cuando menos residuos generamos. ¿que no? piénselo con un poco de calma. Cuando es bebe puede parecer que no hacemos otra cosa y que nuestros residuos son muy aparatosos pero consumimos poco y por tanto producimos pocos residuos. Al final de nuestra vida, nuestro consumo es de mantenimiento, lejos de los inútiles excesos de la madurez.

También se producen variaciones semanales, las ciudades universitarias tienen picos de producción los jueves, bueno no se si ahora se sale los viernes. En resumen tienen un pico de producción  el día que las personas acuden de forma masiva a divertirse. Y claro, por razones que no necesitan explicación, la producción de residuos no es igual el principio que al final del mes.

Que nos vamos de fiesta. Repase las portadas del día siguiente después de la fiesta de San Juan, o después del concierto del grupo musical de actualidad para ver como queda el territorio. Y eso que últimamente los servicios de limpieza son tan eficientes que recogen todo en tiempo record.

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Los residuos producidos en un día

Los residuos de un día

Producir residuos parece no tener fin. Comenzamos al nacer y esta actividad solo termina con nuestra defunción. Además no tiene descanso, no hay días festivos. Los residuos se producen todos los días desde el 1 de enero hasta el 31 de Diciembre y vuelta a empezar.

Esta entrada será una de las mas duras de este blog, si la superáis podréis enfrentaros a todo los que nos espera hasta el final. Mi objetivo es haceros conscientes de todos los actos en los que somos productores de residuos y  después reflexionar si os apetece.

Repasemos juntos nuestras actividades productoras de residuos. Acompañemos al señor R. que se ha ofrecido voluntario en esta prueba. En el recorrido por un día cotidiano registrando todos los residuos sólidos que se producen, prescindiremos de los residuos procedentes de nuestra actividad fisiológica por que son objeto de otra especialidad.

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El centro comercial de los residuos

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¿Qué es un residuo?. Aunque pueda resultar una pregunta sencilla, no lo es tanto. Para tratar de responderla os propongo el siguiente ejercicio.

Para saber lo que es un residuo, la próxima vez que visitéis  un centro comercial,  nada mas terminar de cruzar la puerta de entrada, tenéis que pensar que todo lo que contemplamos a nuestro alrededor, mas tarde o mas temprano acabará convertido en un residuo, en algo que ya no nos interesa y de lo que tenemos necesidad de desprendernos.

Exagerado. ¡Que no!,  que no soy exagerado. Fuera esas caras de extrañeza, veamos. Si habéis entrado por la sección de perfumería, el perfume esta alojado en un envase, encerrado en una delicada caja de carton decorado, envuelto en una lámina de papel satinado y que se nos entrega en una pequeña bolsa de plástico. Pensemos en lo efímero que resulta el envoltorio y cuando tardamos en desprendernos del mismo.

También los libros, tardarán un poco más de tiempo pero también los libros acabarán convertidos en residuos.

Desde el aparcamiento -3 hasta la planta 19, todo lo que esta almacenado en los centros comerciales,  de alguna manera y en algún momento acabará convertido en algo que ya no necesitamos y que denominamos residuo porque deja de tener valor para su poseedor.

El propio edificio también acabará con seguridad, convertido en un residuo. En un futuro próximo una nueva solución será mas ventajosa que la actual y el hormigón, acero, metal y el vidrio que conforman la realidad de hoy dejará de tener valor y se transformará en un residuo.

Realizar este ejercicio cada vez que se visita un centro comercial. Comenzará a daros una idea de la magnitud del problema que supone la gestión de los residuos.  Comprenderéis la necesidad que tenemos como sociedad de cambiar la forma en que consumimos y la forma en la que  usamos los recursos de la naturaleza.

Empleamos una cantidad muy importante de recursos para fabricar bienes que empleamos durante un espacio de tiempo limitado. Una vez completado su uso nos desprendemos del bien, en la confianza de que alguien se ocupara del mismo.

Recordad. Todo lo que hay dentro, desde el recibo de pago, pasando por la televisión de plasma HD  y toda la infraestructura que proporciona servicios en el edificio dejara de tener valor en algún momento y la convertiremos en un

residuo.

(Del lat. residŭum).

1. m. Parte o porción que queda de un todo.

2. m. Aquello que resulta de la descomposición o destrucción de algo.

3. m. Material que queda como inservible después de haber realizado un trabajo u operación. U. m. en pl.

4. m. Mat. Resto de la sustracción y de la división.

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